Passione fondente...più di un motivo per mangiare il cioccolato!

October 27, 2016

 

 

 

 

Non so voi, io ho un amore viscerale per il cioccolato, tanto da farlo rientrare nella mia personale top ten degli alimenti più gustosi.

 

Il cacao di cui è composto ha tantissime proprietà utili per la nostra salute, così togliersi qualche volta lo sfizio di mangiare un quadratino di cioccolato extra fondente, non è tanto grave, tutt’altro!

 

Originario dell’America meridionale, fu scoperto dai Maya e giunse nel Vecchio Continente nei primi decenni del ‘500. La nobiltà spagnola ne fu così incantata che tenne il segreto gelosamente nascosto per un centinaio d’anni.  In Francia arrivò nel 1615 quando la principessa spagnola Anna d’Austria sposò re Luigi XIII e portò in dote la ricetta del cioccolato.

 

Il cacao è ricco di polifenoli, sostanze che hanno una spiccata azione antiossidante e ci sono numerosissime evidenze scientifiche sulle proprietà protettive sul cuore.

Una recente meta-analisi effettuata nel Regno Unito  ha comparato una serie di studi avvenuti negli ultimi anni, arrivando alla conclusione che un consumo quotidiano di 30 o 40 grammi di cioccolato fondente determina una serie di effetti benefici sull'organismo, quali ad esempio: abbassare la pressione, regolare i livelli di colesterolo, soprattutto LDL e Totale, migliorare l’elasticità dei vasi e la fluidità del sangue.

Inoltre ha effetti antiinfiammatori.

Tra le molecole responsabili di tali azioni ci sono la quercetina, le catechine , le procianidine e la teobromina, un alcaloide che deriva dalla caffeina.

 

Oltre ad avere un effetto protettivo sul cuore, il cacao migliora le attività cognitive, come evidenziato da un recente studio pubblicato su Hypertension, la rivista dell'American Heart Association.

Dallo studio è emerso che i pazienti che hanno ricevuto quotidianamente per 8 settimane una bevanda contenente una dose elevata di flavonoli del cacao mostravano in generale performance migliori in termini di funzionalità cerebrale, memoria a breve e a lungo termine, velocità di pensiero e capacità cognitiva  complessiva, rispetto a chi ne consumava meno.

Consumare ogni giorno flavonoli del cacao, all’interno di una dieta bilanciata e controllata dal punto di vista calorico, può rallentare il declino cognitivo che interessa diversi anziani oltre i settanta anni.

 

E’ stato definito cibo degli dei e la Natura nella sua magnificenza ha creato un qualcosa di perfetto.

 

Alcuni autori hanno condotto sperimentazioni sulle molecole attive del cacao, prese singolarmente, ma i risultati non sono significativi. Solo la loro combinazione, così come si trova nella pianta, ha le svariate proprietà protettive.      

 Il cioccolato deve essere fondente con una percentuale di cacao uguale o superiore al 70%, per garantire un alto contenuto di queste sostanze.  E’ meglio evitare cioccolati al latte, ripieni o creme spalmabili perché ricche di zucchero e grassi poco salutari che andrebbero a neutralizzare gli effetti positivi del cacao. Inoltre il latte presente nel cioccolato al latte cattura le sostanze protettive del cacao, i flavonoidi, impedendone l’assorbimento. Anche il cioccolato fondente perde di efficacia quando accompagnato a un bicchiere di latte.

 

BIBLIOGRAFIA

  1. Protective Effects of Flavanol-Rich Dark Chocolate on Endothelial Function and Wave Reflection During Acute Hyperglycemia.                                                                                                                                                   Davide Grassi, Giovambattista Desideri, Stefano Necozione, Fabrizio Ruggieri, Jeffrey B. Blumberg, Michele Stornello and Claudio Ferri

  2. Eur J Clin Nutr. 2011 Aug;65(8):879-86. doi: 10.1038/ejcn.2011.64. Epub 2011 May 11.             Effects of cocoa products/dark chocolate on serum lipids: a meta-analysis.

    Tokede OA1, Gaziano JM, Djoussé L.

  3. Malays J Pathol. 2013 Dec;35(2):111-21. The history and science of chocolate. Verna R

  4. Effects of cocoa flavanols on risk factors for cardiovascular disease.                                                            Erdman JW Jr1, Carson L, Kwik-Uribe C, Evans EM, Allen RR.

  5. Vascul Pharmacol. 2015 Aug;71:11-5. doi: 10.1016/j.vph.2015.05.011. Epub 2015 May 27.             The cardiovascular benefits of dark chocolate. Kerimi A1, Williamson G2

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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